top of page
  • Фото автораАнтон Гришин

Торговцы культурой и цифровое книгоиздание

Томпсон, Дж. Б. Торговцы культурой: книгоиздательский бизнес в XXI веке / Джон Б. Томпсон ; перевод с английского Андрея Корбута. — Москва : Новое литературное обозрение, 2023. — URL: https://bookmate.ru/books/IrIEP76B (дата обращения: 13.01.2024). — Режим доступа: по подписке. — Текст : электронный.


Первое издание книги британского социолога Джона Томпсона вышло в 2010 году, как раз в годы моей учёбы в Университете печати. Прочитав её только сейчас, я понял, насколько мне не хватало подобных работ, чтобы разобраться, как устроено книгоиздание в англоязычном мире. Спустя 14 лет книга обрела свой русский перевод. На первый взгляд, для сферы, которая меняется весьма динамично вместе с развитием цифровых сервисов, промежуток слишком большой. Но, с другой стороны, и автор говорит об этом в предисловии, самое главное, что верно намечены тенденции. Исследование посвящено тому, что из себя представляет издательская система в США и Великобритании в начале XXI века и из чего она складывалась на протяжении предыдущего столетия. Описание этого процесса уже не устареет и даст ценный материал для изучения всем, кому это зачем-то нужно.



Реальность американского и британского издательского мира очень далека от нашей. Как сказку читаешь рассказы Томпсона и его респондентов про авансы авторам в четверть миллиона долларов, которые издательствам ещё нужно отбить, увеличив стартовый тираж и маркетинговые усилия. Или про «эффект Опры», который может поднять в топ продаж «Анну Каренину» и позволить издательству Hill & Wang продать дополнительный миллион экземпляров «Ночи» Эли Визеля всего лишь за год. Литературные агенты борются за интересы авторов, выбивая для них лучшие условия, но иногда бросают их, если какой-нибудь автор детективов не становится звездой и продаёт жалкие 5–8 тысяч экземпляров каждой новой книжки.



Одному из интересующих меня вопросов — приносит ли укрупнение издательств реальную пользу и насколько оно неизбежно — Томпсон посвящает четыре главы, и это действительно центральная тема книги. В этом издательском мире не легко никому. Маленькие независимые издательства живут за счёт кредиток своих основателей. Для них внезапный успех одной из книг может оказаться сущим кошмаром, потому что только гиганты могут позволить себе быстро сделать большую допечатку тиража. Заметные маленькие издательства, которые не продались корпорациям и смогли вырасти до среднего размера, начинают конкурировать с теми же самыми корпорациями за авторов, имея в разы меньше ресурсов. Но и у топ-менеджеров крупных издательств жизнь тоже не сахар: у каждого на плечах сидят корпоративные боссы, требующие ежегодного увеличения прибыли. Рождение больших книжных корпораций оказывается неизбежным процессом, но ручейки маленьких независимых издательств сливаются всё-таки в 4–5 больших рек, а не стекают все в один пруд на заднем дворе поместья самого главного издателя, как бывает в иных странах (обойдёмся без имён).


Вообще читать книгу Томпсона через призму российской истории книгоиздания вряд ли получится — это просто другой мир. Книги вроде так же шелестят страницами, инфраструктура с авторами, издателями, книжными магазинами внешне похожа, но все процессы выстроены совершенно по-другому. 70 лет экспериментов с социалистически-плановым книгоизданием в СССР (кстати, нигде толком не описанные с точки зрения экономики издательского дела) и быстрое разрушение этой системы выбросили российское книгоиздание в какую-то параллельную реальность. Если в конце XIX века у нас ещё мог зародиться рынок литературных агентов по британскому примеру (и многим большим писателям, прямо скажем, не хватало хороших агентов для выстраивания взаимовыгодных отношений с издателями), то в 1970-е, когда в США появились литературные агенты современного типа, в СССР у них просто не было бы экономической основы для деятельности. Поэтому сложно придумать, как применять опыт американских и британских издательств, для начала его хорошо бы просто осознать.


Отдельный интерес для меня представляет, конечно, тема электронного книгоиздания. И тут начинают проступать общие черты, которые примерно в одно время проявились и в мировом, и в российском книжном деле. Везде были и технооптимисты, и техноскептики, везде издатели полагали, что много денег электронные продажи не принесут, и на первых порах только убеждались в этом. При всём этом Джону Томпсону удалось 14 лет назад выявить основные свойства этого совершенно нового вида книги. Именно его размышления о природе электронной книги заинтересовали меня больше всего.



Автор «Торговцев культурой» выделяет 9 свойств электронной книги, которые формируют её добавленную ценность и отличают от печатной: простота доступа, обновляемость, масштаб, возможность поиска, портативность, гибкость, низкая цена, интертекстуальность и мультимедийность. Я бы добавил ещё несколько свойств в этот список, но давайте сначала посмотрим, как обстоит дело с перечисленными свойствами на мировом и российском рынках спустя полтора десятка лет.


Простота доступа существует и развивается: число книжных сервисов растёт, каждый из них предлагает интересные условия по доступу к электронным книгам. 


Обновляемость электронных книг больше развита на Западе, где крупные издательства применяют продвинутые способы хранения оригинал-макетов и вёрстки. Они могут вносить правки во все форматы без больших затрат, а автоматизированные системы распространения электронных и аудиокниг позволяют обновлять файлы в книжных сервисах хоть каждый день. В России с этим пока всё намного труднее: и файлы EPUB издатели производят с большим скрипом, и правки файлов чаще всего ограничиваются заменой обложек при очередном переиздании. О том, чтобы технически улучшать файлы книг из бэк-листа, адаптируя их под развивающиеся читалки, речь вообще не идёт. Или этим занимаются сами сервисы.


Масштаб — это всё ещё то, чем любят меряться книжные сервисы, заманивая к себе читателей. Каталог электронных книг Amazon уже превышает 10 млн названий, а в России Литрес заявляет об 1 млн единиц контента в своём каталоге. Заметный рост потребления аудиокниг побудил студии и издательства озвучивать не только новинки и бестселлеры, но и книги из бэк-листов. То есть масштаб подпитывается и новыми формами цифровых книг.


Возможность поиска в книге реализована в большинстве читалок, но интересно, что не так уж много сервисов предлагают поиск по всему своему каталогу. Самый большой подобный проект от Google испытывал огромные проблемы с регуляторами и судами, о чём Томпсон тоже рассказывает в своей книге. 


Портативность и гибкость электронных книг тоже на хорошем уровне, читалки продолжают развиваться. Производители ридеров с электронными чернилами выпускают линейки устройств размером со смартфон, а также экспериментируют с новыми формами, и как раз в 2024 году ожидается выход на рынок очков для чтения электронных книг. Аудиокниги можно слушать с любых устройств, подключённых к интернету, включая даже ваши часы. Apple Watch поддерживают не только родные эппловские читалку и плеер, но и сторонние приложения. Из российских сервисов о такой поддержке заявлял, например, MyBook. Гибкость и разнообразие настроек читалок — это всё ещё поле для экспериментов. Зарубежные ридеры пока впереди, но конкуренция на российском рынке подстёгивает книжные сервисы развиваться и в этом направлении. 


С низкой ценой ситуация обратная: на Западе цены на электронные книги, скорее, приближаются к бумажным, а в России они всё ещё заметно ниже. Томпсон очень интересно описывает ценовые войны Amazon и крупнейших англоязычных издателей, а в России ведущий книжный сервис тоже пытается навязать издателям выгодную для себя ценовую политику. Читателей спасают подписки: да, там есть далеко не все новинки и бестселлеры, но среди сотен тысяч книг в подписных сервисах всегда можно найти что почитать и послушать.


Интертекстуальность гораздо больше проявляется в западных электронных книгах, потому что издатели находят ресурсы для отдельной работы с внутренними и внешними гиперссылками в тексте, а также с различными указателями. В России электронная книга до сих пор в 95% случаев — это просто текст печатного издания, перенесённый в оболочку файла EPUB (хорошо ещё если в EPUB, а не в PDF и если обходится без новых опечаток и проблем вёрстки). Дополнительной проработкой именно электронных изданий своих книг занимаются считанные отечественные издательства, и здесь есть большое пространство для роста качества электронных книг.   


С мультимедийностью вопрос самый непростой. С одной стороны, формат EPUB3 даёт очень большие технические возможности по обогащению книг аудио, видео и анимацией. С другой стороны, преобладающим типом электронной книги такой мультимедийный продукт до сих пор не стал. В России востребованность мультимедийных книг пока и проверить нельзя: нашим читалкам разобраться бы ещё с полноценным отображением EPUB2, а издателям — с пониманием, что учиться самостоятельно готовить файлы EPUB всё-таки нужно.


К девяти ключевым свойствам электронной книги по Томпсону я бы добавил, глядя на развитие цифрового книгоиздания из 2024 года, ещё три: компактность, независимость и, как ни странно, эфемерность.


Компактность связана с портативностью, потому что читателям, конечно, доступны электронные библиотеки с миллионами книг в одном устройстве, но перед современными пользователями смартфонов встаёт вопрос, а сколько места займут книги на их устройствах. Поэтому современные электронные книги максимально оптимизируются по весу файлов — и для удобства хранения на устройствах, и для быстроты открытия книги. Современные технологии стриминга помогли решить и проблему большого веса файлов аудиокниг.


Независимостью электронных книг я называю очень невысокий порог входа на рынок. Современным «торговцам культурой» не обязательно нужны гигантские средства оборотного капитала для печати первых тиражей или транснациональная корпорация за спиной, чтобы заявить о себе. Если вы умеете издавать хорошие книги и знаете, где найти аудиторию для них, цифровое книгоиздание может стать вашим первым шагом на пути к успеху. Кроме этого, многим авторам не нужны ни агенты, ни издатели, чтобы найти свою аудиторию и выгодно ей продать или сделать доступными свои произведения. Во многих случаях электронная книга независима и от печатной книги и не является её побочным продуктом.


И последнее свойство, которое я хотел бы выделить, — эфемерность. Я не зря привёл в самом начале полное библиографическое описание электронной книги Джона Томпсона, которую я читал: там указана ссылка на ресурс и дата обращения к нему. Это значит, что именно в эту дату мне была доступна именно эта версия книги. Завтра текст книги может измениться (например, издательство с переводчиком внесут правки, которые им уже начали предлагать читатели) или сама книга может пропасть из доступа. Учитывая тенденцию к тому, что сервисы предпочитают не отдавать файлы электронных книг пользователям, получается, что конкретная версия книги существует только в тот момент, когда вы её читаете. И в случае изменений в законодательстве, а также условий договора издателя с правообладателем или книжного сервиса с издателем, книга может видоизмениться или пропасть из доступа в любой момент. Эфемерность электронных книг может кого-то пугать, но, на самом деле, это очень важное свойство, позволяющее обеспечивать доступ миллионов читателей к культуре и знаниям в любых внешних условиях. 


Следующее исследование Джона Томпсона, «Книжные войны: цифровая революция в книгоиздании» вышло в оригинале совсем недавно, в 2021 году. Надеюсь, интерес читателей к «Торговцам культурой» будет велик и перевод свежей работы этого интереснейшего автора нам не придётся ждать ещё 10 лет.


Антон Гришин



Comments


Commenting has been turned off.
bottom of page